Решили как-то раз братья Жан-Этьен и Жозеф-Мишель отдохнуть на природе. Вбили в землю колья, натянули на них тент, развели под тентом костёр и, поджаривая на костре мясо на рёбрышках, попивали шампанское. Видимо, колья были вбиты слабо, потому что от дыма костра тент надулся и – взмыл в небо. Тут-то Жана-Этьена (а может, Жозефа-Мишеля) и осенило: вот она, сила, способная поднять ввысь человека!

Стали братья экспериментировать, каким дымом лучше наполнять оболочку, и пришли к выводу, что самый «подъёмный» дым – от сжигания мокрой соломы и шерсти. Саму оболочку диаметром больше десяти метров братья смастерили из холста, оклеив изнутри верхнюю часть бумагой и усилив верёвочной лентой.

19 сентября 1783 года во дворе королевского замка Версаль, что под городом под Парижем, в присутствии Людовика ХVI воздушный шар поднялся в воздух с тремя пассажирами в корзине: бараном, петухом и уткой. Людовику ХVI забава понравилась, и он пожелал самолично взмыть в небеса, дабы обозреть с высоты милую сердцу Францию и своих добрых подданных. В эйфории свободного полёта король воскликнул: «Я дарю вам, братья, все земли, которые вы видите под собой, и графский титул в придачу!». Но после посадки, когда первый восторг улёгся, Людовик ХVI, всегда отличавшийся непоследовательностью своих действий и решений, поправился: «Вы будете владеть всеми этими землями, но только тогда, когда находитесь над ними». Титул братьям (как вы, наверное, уже догадались, это были братья Монгольфье), правда, дал.


Подготовка аэростата к запуску
Подготовка аэростата к запуску


Это легенда. И, в соответствии с легендой, каждый человек, впервые поднявшийся в небо на воздушном шаре, проходит своеобразный обряд посвящения в воздухоплаватели. После посадки ему подпаливают макушку (жар от огня над головой, поднимающий шар), тушат её шампанским, после чего возлагают на голову «венок» из мокрой соломы и объявляют графом. Название «графства» определяется по месту посадки.

Надуваем шарик
Надуваем шарик


Жизнь – удивительная штука, порой она преподносит такие подарки, от которых захватывает дух. 25 июля, возвращаясь из командировки в Екатеринбург, я был приглашен в гости к мэру города Кунгур Пермской области Амиру Махмудову. Амир – интереснейший человек: историк по образованию, поэт, автор-исполнитель и артист, великолепный организатор, а кроме того и любитель воздухоплавания. В Кунгуре в это время как раз проходил VII международный фестиваль «Небесная ярмарка Урала – 2008», и, разумеется, предложение Амира прокатиться на аэростате было принято с радостью.

И вот уже видавший виды джип везёт нас на стартовую площадку. Пилот аэростата, Андрей Вертипрахов – личность в среде воздухоплавателей знаменитая. В прошлом военный лётчик, Вертипрахов абсолютно свой в воздушном Океане. Направление ветра на разных высотах разное, а он уверенно и умело использует эти ветры, заставляя двигаться неуправляемый аппарат по той траектории, которая необходима пилоту. Именно Андрей пару лет назад установил рекорд, который никто не может повторить: в двухчасовом полёте по кругу он посадил свой воздушный шар точно в то же место, с которого взлетал!

Амир: "До встречи на Земле!"
Амир: "До встречи на Земле!"


Разворачиваем тонкую оболочку аэростата и крепим её к корзине. Переносной бензиновый движок с вентилятором в считанные минуты надувает парус оболочки, а газовая горелка, установленная в корзине над головой пилота и пассажиров, заставляет шар подняться с земли. По команде запрыгиваю в корзину и – прощай, Земля!

г. Кунгур с высоты птичьего полёта
г. Кунгур с высоты птичьего полёта


Первые минуты после взлёта было жутковато – а ну как грохнемся – и я инстинктивно обнимаю стойку корзины. Над головой время от времени шумно выплёвывает пламя горелка, заставляя приседать, но это единственный шум. Со стремительно уплывающей вниз Земли уже не слышны звуки города и рёв бегающих по ниточкам дорог жучков-автомобилей. Дома, церкви, река и мосты миражом таят внизу, закатное солнце блестит в лужицах озёр и болот, даже птицы пролетают глубоко внизу.

Закат над тайгой
Закат над тайгой


Вокруг – первозданная тишина, под ногами – хрупкое дно корзины и игрушечный город, а за бортами корзины до самого горизонта – только небо и тайга! Целый час мы плыли по воздуху, то поднимаясь на километровую высоту, то опускаясь к верхушкам сосен. Незадолго до посадки Андрей провёл аэростат на «бреющем» над тайгой полёте, цепляя корзиной макушки деревьев и обрывая рукой на ходу шишки. Воздушный шар плавно опускается на поляну. От расположенной неподалёку деревни Шарташи, побросав свои велосипеды, к нам бегут пацаны. Андрей сажает их в корзину и поднимает над землёй на пару метров, в глазах мальчишек – немой восторг, а через несколько минут за нами уже подъезжает джип…













Ну как, захотелось вам стать воздушным графом? Тогда – вперёд, или, точнее, – вверх, к солнцу! И мягкой вам посадки, Ваши Сиятельства!
Граф Шарташинский-Кунгурский.
2008г.

Additional information