Ленинградская область сверху похожа на расплющенную и измятую бестолковым энтомологом бабочку. Лишь одно её крыло - северо-западное - лежит на скалисто-озёрном Карельском перешейке, остальные крылышки утопают в равнинных лесах и болотах. Что может быть скучнее болот? Сыро, комары, жабы... Но природа, как настоящая женщина, всегда приберегает свои секреты для тех, кто хочет их открыть.

     В Тосненском районе нашей болотистой области есть поразительное место: посёлок Саблино. Его иногда называют русской Швейцарией, хотя ни гор, ни озёр в помине нет - видимо, за чистейший воздух. Когда-то, до революции 1917-го года, здесь снимали дачи на лето княгиня Юсупова и графиня Сумарокова-Эльстон; в Саблино находилось имение графа Кейзерлинга; отдыхали здесь и Гончаров, и Тургенев, однажды Саблино навестил император Александр II. Позже на здешних дачах жили родственники В.И.Ленина (Ульянова), Ольга Берггольц, Виталий Бианки... Но интересно Саблино не только и не столько чередой именитых дачников.

     Почти восемьсот лет назад, в 1240-м году, место у слияния рек Саблинки и Тосны облюбовал для стоянки князь новгородский Александр Ярославович. Спешил он с дружиной к Неве, где уже высадились шведы, да передышку войску дать надо было. А после передышки дружина девятнадцатилетнего князя девятнадцатикилометровым марш-броском вышла к устью реки Ижоры, где и состоялась Невская битва. Шведы, с мечом к нам пришедшие, мяч в свои ворота и получили, а Александр Ярославович заработал гордое имя Невский.

     Чуть позже, в 1809-м году, на берегу реки Тосны петербургский купец Михаил Леонтьевич Франк поставил стекольный завод, на котором изготавливали и цветное оконное стекло, и знаменитый императорский хрусталь. Кварцевый песок для варки стекла он брал тут же, в посёлке Саблино. Проще, конечно, было добывать его открытым карьерным способом, оставляя за собой отвалы пустой породы и овраги. Однако наши предки думали не только о прибыли, они умели сохранять природу без ущерба для производства. Или организовывать производство без ущерба для природы. Поэтому песок добывали уникальным камерно-столбовым методом выработки, то есть оставляя столбы породы, держащие свод.

     После Октябрьской революции завод закрыли. Советской России хрусталь на тот момент был без надобности, оконное стекло также отнесли к предметам роскоши. Окна домов, равно как и окно в Европу, заколотили досками - все ушли на фронт. Саблино переименовали в Ульяновку. Шахты остались без людского присмотра, и за дело взялась природа: грунтовые воды образовали подземные реки и озера, на потолках появились сталактиты. Благодаря тому, что пещеры находятся на глубине от семи до тринадцати метров, здесь круглый год держится постоянная температура + 8 по Цельсию. И, потеснив в памяти людей княгинь и графинь, Саблинские подземные "дачи" облюбовали для зимовок представители Красной книги: летучие мыши вместе с бабочками-совками.

     Для посещения из четырнадцати пещер пока открыта только одна, "Левобережная". Без опытного проводника заблудиться здесь легче лёгкого, ручные фонари пробивают мрак всего метров на десять по прямой; стоит свернуть на минуту в одно из многочисленных ответвлений - и хоть глаз выколи. Тишина полная, пористые песчаные стены поглощают звуки - "ау" не поможет. Поэтому каждый год кто-то из любителей экстрима, отправляющихся "дикарём" прогуляться в подземное царство, теряется.

     По причине темноты, фотографирую практически вслепую. Тем неожиданнее результаты съёмки. В отблеске вспышки мелкий кварцевый песок, устилающий дно пещеры, выглядит ледяными глыбами. На одном из кадров явно видна "ящерица", на другом - голова медведя. На самом деле их нет: это игра теней, мираж, привидение. Призраки подземелья. Помимо "призраков", есть здесь и реальный антураж: наскальная живопись (копии палеолитической живописи из Каповой пещеры), а также традиционные пещерные "жители" - "Чёрный монах" и "могила Белого спелеолога".

  Рукотворные пещеры - не единственная достопримечательность посёлка, лежащего в междуречье. Несмотря на равнинную местность и спокойное течение, на обеих реках есть водопады! Саблинский водопад - самый высокий в области, три с половиной метра; Тосненский чуть ниже, до двух метров, зато в ширину почти 30 метров. Сформировались они несколько тысяч лет назад за счёт того, что реки прорезают толщу силурийских известняков. Обламывая известняк, оба водопада "поднимаются медленно в гору", то есть перемещаются вверх по собственному течению по несколько сантиметров в год.

     А чуть ниже водопада, на правом берегу реки Тосна, уединённо стояла когда-то усадьба с говорящим именем "Пустынька" - имение графа Алексея Константиновича Толстого, историка и поэта. Именно здесь граф "родил" известного всей России литературного персонажа "Козьму Пруткова, начальника Пробирной Палатки, действительного статского советника и разных орденов кавалера". И именно здесь, в графском имении, среди Саблинских красот проживал когда-то Кузьма Прутков - не литературный, а вполне реальный камердинер Алексея Константиновича. Говорят, Толстой любил подшутить над усердным и немногословным слугой. И такие фразы, как "Бди!" или "Хочешь быть счастливым - будь им!", брошенные мимоходом весёлым графом-писателем камердинеру, тоже стали частью афоризмов Пруткова литературного.

     Вот такая большая история маленького посёлка. Скорее всего, она гораздо больше, чем приоткрылась нам на бегу. И уж наверняка слава Саблино прирастать будет, когда в России закончатся катаклизмы, депрессии и кризисы. Хотя, как сказал всё тот же Козьма, "где начало того конца, которым оканчивается начало?"

Additional information